搜神記新序
 
    搜神記,人家都知道他是中國小說界堣@部名著。不過,人家誤認他是文人編造的“神怪小
說,”其實,他是一部古代的民間傳說,是一部古代的神話。
    我們要研究中國古代的民間傳說及神話,除了楚辭,淮南子等幾部書而外,就要說到他了。
他中間所收的傳說,有許多至今還流傳在平民口上。例如“蠶神的故事,”(卷十四)如“盤瓠的
故事,”(卷十四)“如顓頊氏二子的故事,”(卷十六)如“細腰的故事:”(卷十八)或至今整個
的流傳於民間,或經過許多變化,而演成今日流行的傳說。我們只要留心考察,就可以看得出。
總之:他是古代民間傳說的總匯,而有一部分是後來民間傳說的根源。
    搜神記的作者,是晉朝時候的干寶。不過,現在流傳的二十卷本搜神記,並非干寶的原書,
有後人增改的地方。這是民間傳說常有的事。他的原文,也有許多,不是自己寫出來的,是抄錄
他人的作品。這也是民間傳說的通例。如四庫目錄提要說:“第六卷,第七卷,全抄續漢書五行
志。”對於他很不滿意。其實,當他民間傳說看,抄不抄就不成問題。他全書中間,有幾個故事,
大同小異的,他也兼收並載。這尤可以看得出是民間故事的本色。如“丹陽道士謝非的故事,”
(卷十九)和“魏郡張奮的故事,”(卷十八)和“安陽書生的故事,”(卷十八)三個是從一個演繹
出來的。“古巢老姥的故事,”(卷二十)和“由拳老嫗的故事,”(卷十三)兩個也就是一樣。“晉
時吳興人父子的故事,”(卷十八)和“北平田琰妻
的故事,”(卷十八)兩個妖怪:一冒充人父,一個冒充人夫,也是一樣的結構。這幾個故事,很
可以做我們研究的資料,不但供我們的賞鑒。
    當然,全部搜神記中,並不全是有價值的民間傳說,而大部份卻是好的。不幸為舊文學家當
作談神說怪的小說而屏棄,又不幸為新文學家當作文人編造的神怪小說而不屑一讀。這真是冤枉
了。
    在搜神記以後,再有一部後搜神記,十卷,舊題為陶淵明撰。這當然是後人假託的。就說不
假,也沒有前搜神記好,所以我們沒有注意的必要。
    搜神記的作者,是干寶,可以說是真的。不過,今二十卷本搜神記,已非干寶的原文,這話
也不錯。但是我們現在當他是古代民間傳說看,只知賞鑒作品,不必問作者;那麼,作者的問題,
就不成問題了。
    這本搜神記,是根據崇文書局百子全書本而加標點的。除了加標點而外,絕沒有刪削,便是
卷數,也照舊分為二十卷,以存他本來的面目。